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Herboristerie 101: fabriquer son macérât huileux

  • 27 mai 2019
  • Par Mariane
Photo: Same Ravenelle

Un macérât huileux, aussi appelé extrait oléique, est une huile thérapeutique résultant de la macération d’une plante médicinale dans une huile végétale dite « porteuse » (carrier oil). Le processus de macération permet à cette huile de recueillir et de conserver les principes actifs des plantes.

Le macérât huileux peut se substituer à la majorité des huiles végétales dans une recette de cosmétique dans le but de la bonifier. Par exemple, dans une recette de beurre fouetté à l’huile de tournesol et au karité, on pourrait remplacer l’huile de tournesol par un macérât de calendula pour rendre le produit plus adoucissant, cicatrisant, anti-inflammatoire, etc. Bien que souvent facultatif, le macérât est parfois indispensable à une recette, comme dans le cas d’onguents médicinaux (ex. : contre les démangeaisons, les crampes menstruelles, etc.). C’est une option parfaite aussi pour les bébés (allô les huiles à massage, huiles de bain, baumes pour les fesses aux plantes médicinales!) et les femmes enceintes, car les macérâts sont sécuritaires, contrairement aux huiles essentielles dont l’utilisation exige de plus grandes précautions.

L’huile de tournesol ou d’olive sont d’excellentes bases pour les macérâts huileux. De plus, leur durée de vie sur les tablettes est assez longue.

Macérât à chaud ou à froid?

La macération huileuse peut se faire de deux façons : à chaud ou à froid, de la même manière qu’on peut infuser une tisane dans de l’eau chaude pendant 10 minutes, ou dans l’eau froide durant 24 h.

Un extrait oléique à chaud est une infusion de plantes au bain-marie à basse température, dans le but d’accélérer le processus d’extraction des propriétés dans l’huile. On aime bien la macération à chaud, car elle permet aux pressés de pouvoir réaliser leurs recettes en deux temps trois mouvements.

La macérât à froid, comme son nom l’indique, se fait sans chauffer l’huile et implique un temps de macération beaucoup plus long : on parle de 3-4 semaines (minimum). Autant dire qu’il faut faire preuve de prévoyance et s’armer de patience. No stress si tu dépasses.

Plusieurs personnes trouvent que la macération à froid, moins rapide, est plus efficace que la macération à chaud. On est assez d’accord! Ceci dit, les deux méthodes fonctionnent très bien pour un usage cosmétique.

On fait macérer quoi?

On fait macérer des plantes, des graines, des fleurs, du café (oui, oui, le café, c’est une plante!), du chaga, des racines, des feuilles de thé, des aromates, des pelures d’agrumes. Bref, pas mal tout ce qui peut conférer des propriétés intéressantes à notre huile porteuse!

1. Les plantes (fleurs, feuilles, tiges)

Toutes ces parties de plantes peuvent être mises entières dans l’huile, mais il est toujours possible de les broyer ou de les ciseler pour favoriser l’extraction des molécules.

Les p’tites populaires:

  • calendula: anti-inflammatoire puissant, cicatrisant, adoucissant
  • lavande vraie: cicatrisante, anti-inflammatoire
  • camomille allemande: anti-inflammatoire, apaisante, adoucissante
  • plantain: anti-démangeaison, anti-inflammatoire
  • millepertuis: réduit les douleurs musculaires et les contusions, cicatrisant
  • centaurée bleuet: anti-inflammatoire, apaisante, tonifiante
  • arnica: soulage les douleurs musculaires, l’arthrite, l’arthrose
  • rose de Damas: apaisante, cicatrisante et tonifiante

2. Les graines, grains, branches et racines

Dans l’eau, les propriétés des racines, des branches, des grains et des graines sont généralement extraites grâce à une décoction, c’est-à-dire en les faisant infuser dans l’eau frémissante une quinzaine de minutes (ce qu’on n’a pas à faire avec les feuilles ou les fleurs). Comme la température d’une macération à chaud (ou à froid) ne sera jamais assez élevée pour bien extraire les propriétés de ces parties plus coriaces, il est important de les moudre ou de les réduire en poudre avant de les immerger dans l’huile.

Les préférés:

  • guimauve: cicatrisante, adoucissante et anti-inflammatoire
  • consoude: cicatrisante et antibiotique
  • sapin baumier: anti-infectieux, antispasmodique, tonifiant
  • épinette noire: anti-infectieuse, décongestionnante respiratoire, anti-inflammatoire (indiquée contre l’eczéma et le psoriasis)
  • thuya: purifiant, cicatrisant, antifongique
  • café: tonifiant, anti-inflammatoire

Plantes séchées ou fraîches?

On peut utiliser les deux! Si tu optes pour des plantes séchées, choisis-les biologiques et assure-toi qu’elles sont encore bien odorantes! Voir mon billet pour t’aider à faire les bons choix en matière d’achat de plantes.

Si tu choisis des plantes fraîches, il est important de les cueillir lorsque la rosée du matin s’est dissipée ou, mieux, durant la journée en plein soleil. Pour maximiser le succès, on suggère aussi de toujours laisser les plantes se flétrir durant quelques jours, à l’ombre et dans un endroit aéré, pour qu’elles perdent un maximum d’eau avant de fabriquer votre macérât.

En général, il est plus sécuritaire de faire macérer les plantes fraîches à chaud, car l’infusion par la chaleur donne à l’eau contenue dans celles-ci la chance de s’évaporer. On se rappelle :

eau = possibilité de développement de bactéries = moisissures

Il est aussi possible de faire un macérât à froid en remplaçant le bouchon de votre contenant par un coton fromage ou un bas de nylon retenu par un élastique ou un anneau de pot Mason.

NOTE: l’alcool, l’acide (incluant le vinaigre) et le sucre sont des conservateurs naturels, ce qui fait qu’on peut leur ajouter des plantes fraîches SANS PROBLÈME pour en faire des teintures, des miels, des glycérés. Le sel aussi, si jamais tu veux faire des sels aromatisés!

Pas du type « do it yourself »?

Essaye nos macérâts de plantes fraîches du Québec! Tous faits à partir de plantes récoltées à la main et macérées dans une huile de tournesol biologique du Québec, nos macérâts sont d’une qualité exceptionnelle. Nous offrons: calendula, camomille, millepertuis, sapin baumier, arnica, plantain et consoude.

Méthodes de fabrication du macérât

On fabrique toujours PLUS de macérât que ce qui est requis pour les recettes. En effet, les recettes demandent souvent d’assez petites quantités. Personne n’a envie de faire un macérât de calendula de 30 ml… Aussi bien en faire plus et en avoir sous la main pour des recettes éventuelles!

Photo: Same Ravenelle

1. Méthode à chaud : go go go!

  1. Remplir un pot Mason de plantes selon la quantité désirée.
  2. Verser l’huile sur les plantes pour qu’elle les recouvre d’environ 1 po (2,5 cm environ).
  3. Ajouter un fond d’eau dans une casserole et porter à ébullition. Réduire le feu au minimum.
  4. Déposer le pot Mason (sans couvercle, très important!) dans la casserole pour faire un bain-marie.
  5. Chauffer à feu doux pendant minimum 1 h (idéalement 2-3h).
  6. Filtrer.
  7. Laisser refroidir complètement avant de mettre un couvercle.
  8. Verser dans un contenant propre et bien identifié (huile + plante + date de fabrication).

2. Méthode traditionnelle à froid

  1. Remplir un pot Mason de plantes selon la quantité désirée et bien identifier le pot (huile + plante + date de fabrication).
  2. Verser l’huile sur les plantes pour qu’elle les recouvre d’environ 1 po (2,5 cm environ). Refermer le pot.
  3. Laisser macérer de 4 à 6 semaines.
  4. Une fois de temps en temps, remuer votre macérât. Dans les premiers jours, si vous constatez que les plantes ont toutes bu l’huile, rajoutez-en!
  5. Filtrer.
  6. Verser dans un contenant propre et bien identifié (huile + plante + date de fabrication).

Pour les visuel·les!

Si tu as besoin d’un petit support visuel, check notre tutoriel! N’oublie pas de t’abonner pour ne manquer aucune vidéo!

F.A.Q.

« Combien de temps se conserve un macérât? »

Aussi longtemps que l’huile porteuse choisie! Pour une huile de tournesol ou d’olive, on parle de 1 à 3 ans selon les conditions d’entreposage.

Conseil : si tu ne penses pas utiliser tes macérâts fréquemment, range-les dans des contenants de taille adaptée, de façon à ce qu’ils soient en contact avec le moins d’oxygène possible (pour éviter l’oxydation). On peut aussi y ajouter de la vitamine E pour ralentir le rancissement (1 % du poids/volume).

« Dois-je le conserver au frigo »

Le macérât huileux se conserve de la même manière qu’une huile végétale, soit à température pièce et à l’abri de la lumière. Si, et seulement si, tu as fait ton macérât dans une huile sensible au rancissement, tu peux la conserver au frigo. Toutefois, la macération à froid se fait à température pièce.

« Peut-on mélanger plusieurs plantes dans un macérât »

Oui. Par contre, l’avantage de faire des macérations séparées, c’est qu’après on peut facilement faire nos propres mélanges selon les produits qu’on veut concocter. On n’est pas pris avec un mélange déjà fait et moins polyvalent.

« Pourquoi ajouter 1 po d’huile par-dessus les plantes? »

Parce que les plantes vont se gorger d’huile pendant le processus et on veut donc qu’elles en soient toujours recouvertes. Ajouter un peu plus d’huile donne un « buffer » à la plante qui pourrait prendre de l’expansion.

« Les plantes remontent à la surface, j’ai du mal à calculer la bonne quantité d’huile à ajouter, que faire? »

Pas d’panique. Ce n’est pas une science exacte! Les plantes vont réagir différemment au contact de l’huile. Certaines vont remonter à la surface, d’autres vont prendre du volume, d’autres rester au fond… Vas-y au feeling! Tant que tu as plus d’huile que de plantes (voir la question précédente) et que tu respectes une proportion approximative de 3 parts de plantes pour 4 parts d’huile, ça va.

« Je suis enceinte/j’allaite. Devrais-je éviter les macérâts? Puis-je les utiliser sur mon bébé? »

Les macérâts de plantes sont sécuritaires sur la peau des femmes enceintes et allaitantes ainsi que des bébés. On est loin de la concentration en principes actifs des huiles essentielles! Ils sont d’autant plus sécuritaires qu’on les utilise en externe sur la peau. Attention, par contre, à vos produits pour les mamelons : assure-toi que ton onguent a bien pénétré la peau avant de faire boire bébé.

« Une recette demande deux macérâts (ex. : un de café et un de fleurs de bleuet), mais j’ai seulement un des deux ingrédients, que puis-je faire? »

C’est du cas par cas, mais si les deux plantes ont des propriétés similaires dans le produit, tu peux simplement mettre plus du macérât que tu possèdes pour compenser.

« J’aimerais faire un macérât de café. 1) Est-ce que je mets juste les grains directement dans l’huile? 2) Puis-je utiliser du marc de café? »

  1. Réfère-toi à la section sur les grains plus haut. Ils doivent toujours être moulus.
  2. Pour le marc, la réponse est NON. Penses-y : le marc de café est ce qui reste dans ta cafetière une fois que le café a infusé dans l’eau. C’est donc dire que les propriétés du café ont déjà été extraites par l’eau. Une chance, sinon ton café n’aurait eu aucun effet sur toi haha. 😉 Ton marc ne sert donc plus à rien sauf à fabriquer un exfoliant pour le corps (pour son côté abrasif), ou un scrub pour la vaisselle collée.

Pour en savoir davantage

  • Codekas, Coleen. Healing Herbal Infusions. Page Street Publishing Co, 2018
  • Gladstar, Rosemary. Cultuver et utiliser les plantes médicinales. Marabout, 2013.